Perché Damian Lillard alla fine si è licenziato e ha scatenato un blitz a tutto campo nell’NBA per abbattere il caldo

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Damian Lillard ha finalmente lasciato Portland sabato mattina, insieme al suo agente, Aaron Goodwin, per dire al direttore generale di Trail Blazers Joe Cronin sei giorni dopo che i tre si erano incontrati di persona nel suo ufficio. Il sette volte All-Star ha frainteso cosa aspettarsi dopo.

Come ho riferito ore prima dell’incontro, era Miami-o-fallimento.

Ma all’interno dei front office della NBA accade una cosa buffa, quando all’improvviso si rende disponibile un giocatore del calibro di Lillard. I dirigenti impegnati in un piano iniziano a considerarne un altro. I fuoriclasse che non vogliono altro che portare “dannatamente tempo” nella loro arena decidono di reclutare. Stanno sognando in grande, in altre parole, cercando di capire cosa serve per portare uno dei più grandi giocatori del gioco nella loro città e nella loro squadra. Se c’era qualche possibilità di fargli cambiare idea, ci avrebbero provato.

E con buona ragione.

Secondo una fonte informata sulla situazione, è quello che è successo in quelle ore in cui si sono chiariti i desideri di Lillard. Mentre gli Heat sono ancora considerati l’unica squadra per cui Lillard è veramente disposto a giocare, se i Blazers faticano a trovare una via di mezzo con Miami, si sta svolgendo un processo che alla fine porterà ad altri scenari plausibili.

Entra Cronin, in un comunicato diffuso sabato pomeriggio, ha chiarito di voler mettere le priorità della squadra al di sopra di tutte le altre.

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“Siamo chiari sul fatto che vogliamo Dam qui, ma oggi ci ha informato che vuole andarsene e che vuole giocare altrove”, ha detto Cronin in un comunicato. “Ciò che non è cambiato per noi è che ci impegniamo a vincere e faremo ciò che è meglio per la squadra nel perseguimento di tale obiettivo”.

L’elenco delle squadre interessate a Lillard è prevedibilmente lungo e include Philadelphia, Clippers e Utah. Chris Haynes di Bleacher Report segnalato, una terza squadra potrebbe essere necessaria in un accordo con gli Heat. Miami potrebbe inviare la guardia Tyler Hero a Portland nell’affare Lillard, ma non ha molto senso in un elenco di Blazers carico di guardie e potrebbe dover essere scambiato di nuovo con un’altra squadra.

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Sebbene Lillard non abbia una clausola di non scambio come quella che ha aiutato Bradley Beal a trasferirsi da Washington a Phoenix di recente, c’è un elemento di buon senso nel suo enorme contratto: non è intelligente scambiare contro un giocatore. Congratulazioni quando deve ancora $ 216 milioni. Vuole competere con Jimmy Butler e Bam Adebayo e prosperare in quel leggendario sistema di “cultura del calore” sotto Pat Riley ed Erik Spoelstra. Ma nelle prime fasi di quest’ultima saga di superstar, ci sono forti indicazioni che Cronin non sarà impegnato in un contratto con gli Heat.

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Anche se l’affare Lillard potrebbe non concretizzarsi non appena le parti coinvolte sperano, vale la pena prendersi un po’ di (dannatamente) tempo per capire meglio i giorni che hanno preceduto la sua decisione. Più specificamente, cosa lo ha spinto a chiedere finalmente?

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A dire il vero, Lillard era disposto a chiedere uno scambio lunedì. Dopo quei bei momenti a Portland, il ragazzo di Oakland, in California, ha trascorso la maggior parte delle 11 stagioni fiorenti ed emozionanti nel nord-ovest del Pacifico, era finalmente pronto a salutare i Trail Blazers e salutare la fine della carriera. episodio con l’attuale contendente al titolo. Non c’era niente di astioso o spiacevole nella loro divisione, ma Cronin ha chiarito in ogni momento che le loro priorità non erano più allineate. Guarda la sua mente non dalle sue parole ma dalle sue azioni.

Prendendo l’ultimo scambio di Lillard su Scoot Henderson, i Blazers hanno preso la scelta n. 3 nel draft quattro giorni prima, ignorando il messaggio che ha inviato sul suo desiderio di passare a un altro livello elevato. Giocatore anziano. Secondo una fonte coinvolta nella situazione, Lillard era ancora ottimista che i Blazer avrebbero trovato il tipo di accordo che gli avrebbe fatto desiderare di restare. Ma non è uscito niente di materiale.

Come GM, Lillard e Goodwin hanno trascorso più di due ore cercando di trovare un modo che avesse senso per entrambe le parti, dopo il loro incontro all’interno dell’ufficio di Cronin, Lillard ha deciso di aspettare ancora un po’. Su richiesta di Cronin, concederà a Lillard qualche giorno in più da aggiungere al roster in modo significativo che lo convincerà che i Blazer possono competere di nuovo ad alto livello.

Sebbene Lillard non abbia mai riconosciuto pubblicamente l’incontro in alcun modo, Cronin ha rilasciato una dichiarazione poco dopo.

“Ho incontrato Dam e Aaron Goodwin questo pomeriggio”, si legge. “Abbiamo avuto un’ottima conversazione. Ci impegniamo a costruire un vincitore attorno alla diga.

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Ma con il passare della settimana, non ci sono stati annunci di accordi significativi da parte dei Blazers. Dal punto di vista di Lillard, la mancanza di nuove informazioni su potenziali scambi o aggiornamenti sui colloqui in corso manca certamente dello slancio del roster per ripristinare la sua fiducia. I Blazers hanno trascorso una tranquilla prima notte di free agency, firmando nuovamente Jeremy Grant con un contratto quinquennale da 160 milioni di dollari ma non riuscendo ad aggiungere nuovi giocatori, rendendola una decisione non ufficiale. Quindi, dopo una conversazione telefonica a tarda notte con l’allenatore dei Blazers Chauncey Billups che discuteva della loro sfortunata situazione, Lillard decise: era ora di trasferirsi da Portland a Miami.

O così crede.


(Foto: Steve Dykes/Getty Images)

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