Raro insetto gigante dell’era giurassica trovato in Arkansas Walmart

(CNN) Un insetto trovato sul lato di un grande magazzino a Fayetteville, in Arkansas, è stato identificato come il genere Polystochotes punctata, una famiglia di insetti che ha preceduto i dinosauri.

Michael Skvarla, direttore dell’Insect Identification Lab della Pennsylvania State University, ha avvistato la creatura dell’era giurassica, altrimenti nota come la lacewing gigante, durante un giro di shopping nel 2012 mentre stava lavorando al suo dottorato di ricerca. in Entomologia presso l’Università dell’Arkansas.

“Lo ricordo vividamente perché stavo entrando in Walmart per prendere il latte e ho visto questo grosso insetto sul lato dell’edificio”, ha detto Skwarla. detto in un comunicato. “Ho pensato che fosse interessante, quindi l’ho messo in mano e ho fatto la spesa tra le dita. Sono tornato a casa, l’ho acceso e me ne sono subito dimenticato per quasi un decennio.”

Skvarla inizialmente ha scambiato il lacewing per un antlion, un insetto simile a una libellula che condivide alcune caratteristiche con il lacewing, comprese le lunghe ali cospicue. Ma dopo aver sottoposto l’insetto al suo corso di entomologia online nell’autunno del 2020, si è reso conto che quello che aveva in quegli anni era qualcosa di più raro e impressionante.

Ha fatto ulteriori analisi del DNA per confermare l’identità dell’insetto, e il gigante lacewing ora ne fa parte. Frost Museo di Entomologias raccolta a Penn State.

La scomparsa del crisopa gigante

Il crisopo gigante è scomparso dal Nord America orientale negli anni ’50, quando un tempo era molto diffuso, ha scritto Skvarla. Atti della Società Entomologica di Washington. Gli scienziati pensavano che la specie fosse completamente estinta nella regione. La recente scoperta del lacewing in Arkansas è il primo record della specie nello stato.

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“L’entomologia può servire come indicatore principale dell’ecologia”, ha affermato Skvarla nel rapporto. “Il fatto che questo insetto sia stato trovato in un’area in cui non si vedeva da più di mezzo secolo ci dice molto di più sull’ambiente”.

Si sospetta che la misteriosa scomparsa dell’insetto sia dovuta agli sforzi naturali di soppressione degli incendi boschivi nel Nord America orientale, secondo il giornale, e come l’insetto sia finito in un supermercato in un’area urbana dell’Arkansas è un grande mistero.

“Probabilmente sono passati 100 anni da quando (la specie) era in quest’area – sono passati anni da quando sono stati trovati da nessuna parte vicino ad essa. Il prossimo posto più vicino in cui sono stati trovati è a 1.200 miglia di distanza, quindi non è possibile. Io ho viaggiato così lontano”, ha detto Skvarla. Ha suggerito che il crisopa dovrebbe essere attratto dalle luci e volare almeno a poche centinaia di metri da dove viveva.

La scoperta di Schwarla ha aperto la porta a future scoperte di merletti, poiché gli appassionati di insetti iniziano a controllare le proprie collezioni e cercano specie in natura in luoghi che non avrebbero mai pensato di guardare prima, ha affermato il responsabile della raccolta Dr. Floyd Shockley. Dipartimento di Entomologia Museo Nazionale Smithsonian di Storia Naturale.

“Ogni volta che trovi una specie di insetto che non è dove sei abituato, questo ha molte implicazioni per la nostra comprensione di quella specie: che tipo di distribuzione ha, l’ecosistema di cui ha bisogno per completare il suo ciclo di vita”, ha detto Shockley. . “Ciò significa che almeno qualcosa che pensavamo fosse sparito dagli Stati Uniti orientali, potrebbe essere ancora lì, solo nascosto in piccole tasche”.

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Shockley ha anche notato l’importanza delle collezioni museali, come quelle dello Smithsonian o della Penn State, perché aiutano a “catturare diverse istantanee della biodiversità nel tempo e vedere cosa sta succedendo e perché. Sta succedendo”.

“Tutti si concentrano sempre sulle cose grandi: i grandi uccelli, i mammiferi e cose del genere. Ma è un mondo di insetti. … Ci viviamo e basta”, ha detto Shockley. “È davvero importante avere quel tipo di apprezzamento. E una delle cose belle degli insetti è che c’è così tanta diversità che puoi apprezzare solo nel tuo giardino.”

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