Le aziende di Baltimora vedono il crollo del ponte come una battuta d’arresto a breve termine

Gli imprenditori di Baltimora affrontano una primavera difficile mentre i funzionari rimuovono il Francis Scott Key Bridge crollato, ma molti sperano che i peggiori disagi siano di breve durata.

Il mercantile singaporiano Dali colpì il ponte il 26 marzo, uccidendo due lavoratori, e 10 giorni prima Alex del Sordo acquistò l'Hart Yacht Cafe, uno yacht café con il suo piccolo porto turistico. Si ritiene che altri quattro siano morti.

“Non vogliamo licenziare nessuno”, ha detto venerdì Del Sordo dei suoi 75 dipendenti. “Vogliamo mantenerli qui: lavorano, felici, sani.”

Del Sordo ha offerto uno sconto del 50% ai primi soccorritori al bar la scorsa settimana, il che ha influito negativamente sui suoi profitti. Le sue maggiori preoccupazioni ora, ha detto, sono “stabilizzare i costi del nostro lavoro e mantenere le luci accese”.

Baltimora non è chiusa perché il ponte è chiuso.

Colleen Torbert, presidente e amministratore delegato della Baltimore Development Corporation

La marina del ristorante, che di solito è prenotata dai diportisti, non può essere spostata per accogliere le persone coinvolte nella risposta al ponte, ha detto. “Non sappiamo cosa fare con tutte le barche nella nostra proprietà. Non sappiamo dove stanno andando e come usciranno da qui.

Hart Ferry si trova sul Bear Creek, che sfocia nel fiume Patapsco, dove il Francis Scott Key Bridge ha attraversato decenni. Le aziende nello storico quartiere Dundalk di Baltimora hanno sofferto a causa delle interruzioni del porto mentre continuano gli sforzi di pulizia. Attualmente in spedizione Fermati dentro e fuori dal porto di BaltimoraUn portavoce ha tuttavia affermato che i camion vengono ancora processati fuori dai terminal marittimi.

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Ingegneri dell'Esercito Si prevede di aprire un canale ad accesso limitato profondo 35 piedi Barche e piccole imbarcazioni commerciali saranno attraccate vicino al relitto entro la fine di questo mese. Si prevede che il canale profondo 50 piedi, che consente il passaggio delle navi portacontainer, verrà riaperto entro la fine di maggio. Al momento, solo due canali profondi meno di 15 piedi sono aperti alla navigazione, che è limitata.

Alcune aziende della zona paragonano la recessione ai primi giorni della pandemia, ma molti sostengono che le impennate degli ultimi anni le abbiano preparate a una crisi di questa portata. Tuttavia, settori chiave dell'economia della città e della regione, dagli autotrasporti agli immobili commerciali e ai ristoranti locali, dipendono dal porto. Ha gestito beni esteri per un valore di 80 miliardi di dollari L'anno scorso.

Michael Clarke, presidente di BTR Logistics, che immagazzina e spedisce merci attraverso il porto, ha affermato che le spedizioni perse “raggiungerebbero il 75% delle nostre entrate a breve termine”. Alcune delle navi che il suo magazzino accetta merci dopo l'arrivo a Baltimora sono ora collocate a livello internazionale.

“Stiamo facendo tutto il possibile in questo momento per contenere i costi e rimanere in vita”, ha detto Clark.

Colleen Torbert, presidente e amministratore delegato della Baltimore Development Corporation, un'organizzazione no-profit per lo sviluppo economico, ha preso nota della valutazione. 20.000 posti di lavoro locali sono direttamente collegati al porto. Una delle principali preoccupazioni delle imprese circostanti è quanto tempo ci vorrà perché le operazioni portuali riprendano a piena capacità, ha affermato.

“Più a lungo il canale rimane chiuso, più il problema peggiora”, ha detto Torbert. Anche se si prevede che ci vorranno anni per ricostruire il ponte, è fiducioso che i camion saranno in grado di percorrere le corsie esistenti attraverso la città senza compromettere gli affari. Ciò potrebbe essere scomodo, ma “Baltimora non è chiusa perché il ponte è chiuso”, ha riconosciuto.

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Saranno un paio di mesi lenti, ma… c'è ancora una forte domanda di immobili industriali.

Jim Sievers, vicepresidente senior, Gold and Company

BTR sta ora cercando di spostare le sue spedizioni di merci in entrata, principalmente legno compensato e acciaio, verso altri porti della costa orientale, ma ottenere i permessi di trasporto da uno stato all'altro è costoso e richiede tempo, ha detto Clark. L'azienda ha chiesto un prestito alla Small Business Administration federale, ma ha già dovuto licenziare una dozzina di dipendenti.

“A quanto pare, molti dei nostri clienti hanno preso accordi alternativi con diversi magazzini in diverse città e quegli articoli non torneranno qui finché non risolveremo questo problema”, ha detto.

La SBA offrirà prestiti a basso interesse alle piccole imprese per le prossime due settimane, il governatore del Maryland Wes Moore ha firmato venerdì un ordine esecutivo. Fornisce 60 milioni di dollari in fondi di soccorso Per le imprese e i lavoratori colpiti dal crollo del ponte. L’aiuto si aggiunge ai 60 milioni di dollari annunciati la scorsa settimana dal Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti per sostenere gli sforzi di ricostruzione.

Il presidente Joe Biden ha visitato venerdì le attività di risposta in corso a Baltimora e ha ribadito il sostegno della sua amministrazione allo sforzo di ripresa. “Ci vorrà tempo”, ha detto, ma ha promesso che “i funzionari statali e federali lavoreranno insieme per ricostruire questo ponte il più rapidamente possibile”.

Il settore immobiliare commerciale della città non si aspetta una recessione prolungata, ha affermato Jim Sievers, vicepresidente senior di Gould & Company, che serve l'area metropolitana di Baltimora. “Tutti pensano che sia più una questione a breve termine che una questione a lungo termine”, ha detto.

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Chivers è ottimista sulla ripresa della regione. Sebbene alcuni clienti si stiano tirando indietro, si aspetta un grande interesse nel riempire le proprietà sfitte.

“Saranno un paio di mesi lenti, ma penso che i valori a lungo termine continueranno a essere dove sono”, ha detto. “Baltimora ha ancora una forte domanda di immobili industriali.”

A poche miglia dal porto, John Minatakis, che gestisce il bar e ristorante a conduzione familiare Jimmy's Famous Seafood, vede già meno traffico pedonale, soprattutto all'ora di pranzo. “Tutti nella regione sono ancora sotto shock”, ha detto Minatakis.

Spera che lo sforzo di rimozione e ricostruzione del ponte – un processo che richiederà notevoli squadre di lavoro e funzionari dentro e intorno al sito – porterà qualche business nei prossimi mesi. Nel frattempo, lavora per mantenere il suo bilancio.

Minatakis si dice piuttosto pessimista riguardo alla capacità delle imprese locali di riprendersi rapidamente. “Sarà un po' più lungo del Covid”, ha previsto. “Ci stiamo preparando al peggio.”

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