Sam Bankman-Fried: il “re delle criptovalute” caduto in disgrazia deve essere punito

  • Di Natalie Sherman
  • Corrispondente d'affari, New York

fonte dell'immagine, Getty Images/Bloomberg

L'ex magnate miliardario delle criptovalute Sam Bankman-Fried, accusato di frode e riciclaggio di denaro l'anno scorso, tornerà in tribunale a New York giovedì per affrontare la sentenza per i suoi crimini.

Il 32enne andrà sicuramente in prigione; Non sono sicuro di quanto tempo.

Il momento ha rinnovato il dibattito sulla portata dei suoi crimini e su quale punizione sia appropriata.

Il suo team legale ha chiesto clemenza, ma i pubblici ministeri chiedono una pena detentiva da 40 a 50 anni.

Tale punizione, dicono, dovrebbe essere inflitta a qualcuno che ha mentito agli investitori e alle banche e ha rubato miliardi di depositi dai clienti dell'exchange di criptovalute FTX, ormai in bancarotta.

La sua squadra di difesa ha proposto da cinque a 6,5 ​​anni, accusando il governo di adottare “una visione provvisoria della punizione” insistendo su termini più lunghi dietro le sbarre per i delinquenti non violenti che commettono per la prima volta.

La domanda ha generato centinaia di pagine di lettere di ex clienti della FTX, familiari, amici dei suoi genitori – anche completi sconosciuti – che cercano di influenzare il giudice Louis Kaplan, i giudici federali che decideranno il suo destino.

“Non ha mostrato rimorso, perché un giudice dovrebbe mostrare pietà?” Sunil Gowri, un investitore britannico, ha affermato di detenere azioni per un valore di 2 milioni di dollari quando la transazione è fallita ed è stato tra coloro che hanno radunato ex clienti per condividere la loro esperienza con la corte.

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Sunil Gowri deve affrontare un'attesa lunga e incerta per recuperare qualcosa dal suo investimento

Il crollo di FTX nel 2022 è stato una caduta straordinaria per Bankman-Fried, che è diventato un miliardario e una celebrità del mondo degli affari e ha promosso la società come una piattaforma che le persone potevano utilizzare per depositare e scambiare criptovalute.

Ha attirato milioni di clienti prima che le voci di problemi finanziari scatenassero una corsa ai depositi.

Nel novembre 2023, una giuria statunitense ha scoperto che Bankman-Fried ha rubato miliardi di denaro dei clienti dall’exchange prima del crollo per acquistare proprietà, fare donazioni politiche e utilizzarle per altri investimenti.

Molti di questi clienti sono ora pronti a recuperare importi significativi nell’ambito di un piano creato in un caso di fallimento separato.

Secondo tale proposta, gli ex clienti potrebbero ricevere contanti in base al valore delle loro azioni al momento del crollo della borsa.

Nei documenti presentati in tribunale, la difesa di Bankman-Fried, che dovrebbe presentare appello contro la sua condanna, ha sostenuto che tale recupero richiederebbe una pena più leggera.

Secondo loro, ciò dimostra che “il denaro è sempre disponibile”. [FTX’s] I beni sono scomparsi nelle tasche private di Sam”.

Ma il piano di rimborso ha fatto arrabbiare molti ex clienti.

John Ray, l'avvocato che ha guidato FTX attraverso la bancarotta e critico di Bankman-Fried, ha sottolineato le preoccupazioni nella sua lettera alla corte.

“Non commettere errori; clienti, finanziatori non governativi, finanziatori governativi e azionisti non nazionali hanno sofferto e continuano a soffrire”, ha scritto alla corte, sostenendo che le affermazioni di perdite minime erano un segno che Banker-Fried aveva continuato. Vivi la “Vita Illusoria”.

Ex clienti di FTX intervistati dalla BBC hanno affermato di essere rimasti feriti dall'apparente respingimento dei loro problemi e hanno esortato il giudice a respingere le richieste di clemenza.

“Le persone che dicono questo non sono nella mia stessa posizione, hanno perso tutto”, ha detto Arush Sehgal, un imprenditore tecnologico di 38 anni che vive a Barcellona ed è accompagnato da sua moglie. I maggiori finanziatori privati ​​dell'exchange avevano un valore di 4 milioni di dollari in dollari e risparmi in bitcoin su FTX quando è crollato.

fonte dell'immagine, Arush Sehgal

È uno dei clienti che hanno intentato causa per l'attuale piano di fallimento, che secondo lui è un “secondo reato” contro i clienti di Bankman-Fried.

Angela Chang, una 36enne residente a Vancouver che lavorava sul software, ha detto che aveva circa 250.000 dollari depositati su FTX quando è crollato. Ha detto di temere che i clienti FTX vengano scontati per danni dovuti alla loro presenza nel settore delle criptovalute.

“La gente pensa che le criptovalute siano un crimine, quindi hanno simpatia per questo ragazzo… ma io non sono un criminale,” ha detto, spiegando come il collasso dell'azienda lo abbia lasciato depresso e abbia accumulato debiti sulla carta di credito. . Di fronte a una crisi di liquidità, alla fine ha venduto parte del credito a un investitore.

Il professore di diritto della Columbia Daniel Richman ha affermato che raramente la portata del crimine è stata contestata come in questo caso.

Ma ha detto che le decisioni sono spesso influenzate da altri fattori, tra cui le impressioni del giudice sull'imputato e ciò che servirà per dissuaderlo da ulteriori crimini.

In questo caso, Kaplan, un giudice senior del sistema giudiziario che ha presieduto numerosi processi di alto profilo che hanno coinvolto personaggi pubblici come Donald Trump e l'attore Kevin Spacey, si è già dimostrato sospettoso delle azioni di Bankman-Fried. L'anno scorso è stato trovato mentre cercava di intimidire altri testimoni.

“Una delle cose migliori che un giudice o un pubblico ministero può fare prima della sentenza è dimostrare di essere sulla strada giusta, mostrare un po' di rimorso e una certa consapevolezza di sé riguardo al proprio crimine”, afferma il professor Richman. disse.

“Qui non c'è solo un imputato, ma c'è qualcuno che, almeno il giudice, ritiene di essere stato ostacolato prima del processo”, ha detto, aggiungendo che è stato “davvero sorprendente” che il giudice Kaplan abbia accolto la causa. Sanzioni come richieste di garanzia.

A partire dagli anni ’80, gli Stati Uniti hanno aumentato significativamente la durata delle pene detentive ufficiali per i criminali dei colletti bianchi.

Anche se i giudici spesso si discostano dalle linee guida e introducono ampie variazioni, “il rischio di durezza è maggiore che nella maggior parte dei paesi” – soprattutto per i casi di alto profilo, ha affermato il professor Richman.

Nel suo appello al giudice, la madre di Bankman-Fried, Barbara Fried, ex professoressa di diritto, ha sottolineato la “natura punitiva” del sistema giudiziario statunitense, che “ci rende un grave eccezione tra le democrazie”.

“Non mi faccio illusioni sul potere di riscattare le carceri”, ha scritto. “Decenni di incarcerazione distruggeranno Sam tanto quanto lo impiccheranno.”

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