Dalla libertà di parola alla Palestina libera: sei decenni di lotta studentesca

Uno studente universitario americano ha guardato un mare di manifestanti e ha parlato di una macchina che era diventata così “cattiva” da non scegliere più i sostenitori. Dovrebbe esserci resistenza.

“Devi mettere i tuoi corpi sugli ingranaggi, sulle ruote, sulle leve, su tutti gli strumenti, e devi fermare tutto ciò”, ha detto. Presto gli studenti entreranno nell’edificio amministrativo del campus.

Quella scena ebbe luogo 60 anni fa all’Università della California, Berkeley. Le parole erano dirette alla leadership universitaria e si riferivano alle restrizioni sulle attività politiche del campus. Ma il discorso del leader studentesco Mario Savio e il sit-in che ne è seguito potrebbero essere avvenuti ieri.

Le proteste scoppiate nei campus universitari degli Stati Uniti contro la guerra di Israele a Gaza sono le ultime di una tradizione di attivismo di sinistra guidato dagli studenti che risale almeno alle proteste per i diritti civili e contro la guerra del Vietnam degli anni ’60. .

Spesso le proteste hanno avuto luogo nei campus universitari, a volte nello stesso edificio degli anni precedenti: la Hamilton Hall della Columbia University, occupata dagli studenti nel 1968 e la scorsa settimana e almeno quattro volte nel mezzo. . A volte le proteste sono apparse come adattamenti fuori dal campus, come le proteste di Occupy Wall Street del 2011 o le proteste per la giustizia razziale degli ultimi anni.

Come le proteste di oggi, la maggior parte dei movimenti più vecchi erano altamente polarizzati. Alcuni osservatori dell’epoca elogiarono i manifestanti per il loro coraggio e idealismo, mentre altri li criticarono per essere fuorviati, autoindulgenti o per aver flirtato – o abbracciato – retorica e idee sconsiderate e pericolose.

Gli studenti in età universitaria, molto inclini all’offensiva, possono spesso sembrare inestricabilmente intrecciati con il pensiero fresco che fa emergere le domande più difficili del mondo. “Quando parli di studenti universitari, parli di persone che non hanno raggiunto l’infanzia”, ​​ha detto lo storico e autore Rick Pearlstein in un’intervista questa settimana. “Le persone che hanno lasciato l’infanzia e sono da sole per la prima volta, e che stanno esplorando idee per la prima volta, a volte dicono le cose più folli.”

Alcune lotte studentesche, come i movimenti per i diritti civili e contro l’apartheid, hanno contribuito a raggiungere obiettivi concreti che sono stati ampiamente accettati nel tempo. Altri continuano a sollevare il dibattito sulla loro saggezza ed efficacia. È significativo come l’attuale movimento abbia diviso non solo gli americani in generale, ma anche gli americani che si identificano come liberali, sulla spinosa questione di quando la critica a Israele diventa antisemita.

Come i movimenti più antichi, il movimento attuale è stato oggetto di decenni di ricerca sulle sue origini, i suoi scopi e le sue conseguenze. Nel breve termine, i politici, compresi i candidati presidenziali sia repubblicani che democratici, chiamarono le manifestazioni del 1968 Hubert H. Aiutando a sconfiggere ed eleggere il candidato presidenziale democratico di Humphrey, riconoscono implicitamente il suo potenziale potere di influenzare le elezioni. Riccardo M. Nixon.

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L’ex presidente Donald J. Trump ha definito le proteste “una vergogna per il nostro Paese”. Giovedì, dopo i drammatici scontri tra manifestanti e polizia all’Università della California, a Los Angeles e in altri campus, il presidente Biden ha cercato una via di mezzo. “C’è il diritto di protestare, ma non il diritto di creare il caos”, ha detto.

Anni ’60

È uno sviluppo relativamente recente il fatto che lo studente universitario progressista sia considerato una forza nella vita pubblica.

“Dal periodo medievale fino agli anni ’30, le università dovevano essere santuari della politica e della società”, afferma Kenneth Heineman, storico della Angelo State University in Texas. Sebbene i manifestanti studenteschi abbiano fatto scalpore all’inizio del XX secolo, il modello per le proteste studentesche si unirono negli anni ’60, quando i baby boomer iniziarono a confrontarsi con una ricca storia di razzismo. Innalzarono i ranghi dei college e delle università del paese che presto sarebbe stato travolto dal conflitto del Vietnam, uno di questi. 61 per cento 58.000 soldati americani uccisi avevano meno di 21 anni.

Uno dei primi sit-in che cercavano di desegregare ristoranti e altri spazi pubblici nel sud è stato guidato da quattro studenti della A&T State University, storicamente nera della Carolina del Nord. Interrogato, ha gentilmente rifiutato.

Molti dei partecipanti ai Freedom Riots del 1961 erano studenti universitari e affrontarono le folle violente che li incontrarono nel profondo sud. Un gruppo universitario chiamato Student Nonviolent Coordinating Committee, o SNCC, ha partecipato a corse per la libertà e si è impegnato negli sforzi di registrazione degli elettori nel Mississippi.

Attraverso questi e altri sforzi, lo studente universitario americano cominciò a essere visto come un catalizzatore di profondi cambiamenti strutturali. Ma le proteste non hanno portato il consenso universale. In un sondaggio Gallup del 1961, il 57% affermò che l’occupazione e il free riding danneggerebbero piuttosto che aiutare la causa dell’integrazione.

“I movimenti studenteschi in America non erano popolari fuori dai campus”, ha detto lo storico della New York University Robert Cohen. “Questo è un riflesso di una sorta di conservatorismo culturale di base nel paese. Stai zitto e leggi. Non rispetti i tuoi anziani, vuoi essere visto, non ascoltato.

1964

Nel 1964, gli studenti dell’Università della California a Berkeley protestarono contro le restrizioni alla libertà di parola emanate negli anni precedenti nel timore della sinistra radicale.

Questa nuova libertà aiutò il movimento controculturale del decennio, anche se all’inizio degli anni ’70 sarebbe crollato sotto il suo stesso peso eccessivo, come ha affermato l’uomo di sinistra Mr. Pearlstein una volta la definì “la fiamma dell’avventura senza speranza e la maschera maoista”.

1968-1973

A metà degli anni ’60, gli Stati Uniti iniziarono ad aumentare notevolmente la propria presenza di truppe in Vietnam. A partire dal 1964 e fino al 1973, il governo federale avrebbe arruolato 2,2 milioni di uomini per il servizio militare. E i campus universitari trascorreranno anni in subbuglio.

Il culmine delle proteste nei campus americani sarebbe arrivato nel 1970, con la notizia che il presidente Nixon espandeva lo sforzo bellico in Cambogia. Gli studenti della Jackson State University nel Mississippi e della Kent State University nell’Ohio si sono indignati dopo che gli agenti li hanno uccisi durante le proteste. Secondo un’analisi dell’Università di Washington, gli studenti di 900 scuole hanno partecipato allo sciopero combinato.

Le scene inquietanti trasmesse in televisione nelle scuole americane e la radicalizzazione di alcuni elementi del movimento contro la guerra hanno creato una reazione significativa. Un sondaggio Gallup del maggio 1970 ha rilevato che il 58% degli intervistati ha incolpato gli studenti per la sparatoria nello stato del Kent, in cui un membro della guardia nazionale dell’Ohio uccise quattro studenti e ne ferì altri nove. (La sparatoria è seguita a proteste in cui alcuni manifestanti hanno lanciato sassi contro le truppe e un edificio del ROTC è andato a fuoco.) Un sondaggio Gallup dell’anno precedente ha rilevato che l’82% degli americani era favorevole all’espulsione degli studenti militanti dalla scuola.

Ma gli storici e altri hanno sostenuto che l’amministrazione Nixon fece pressioni sull’amministrazione Nixon per accelerare il ritiro degli Stati Uniti dal Vietnam.

1970-1990

Dalla fine dell’era del Vietnam ad oggi, i campus universitari sono stati occasionalmente infiammati dal dissenso di sinistra, che si opponeva all’intervento degli Stati Uniti in America Centrale, alle questioni di politica interna e alle operazioni militari in Medio Oriente.

Negli anni ’70 e ’80, in molti campus universitari sorsero movimenti guidati dagli studenti che chiedevano alle scuole di disinvestire dalle aziende che facevano affari in Sud Africa, che all’epoca era sotto il dominio dell’apartheid bianco. Gli studenti di molti campus hanno creato squat in solidarietà con i poveri sudafricani neri, e molte scuole hanno disinvestito, almeno in parte, dalle aziende che avevano investito in Sud Africa.

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Sebbene siano stati l’unico fattore che ha portato alla caduta dell’apartheid all’inizio degli anni ’90, il movimento separatista sudafricano ha ispirato direttamente le attuali richieste affinché le scuole disinvestano dalle attività legate a Israele.

Le richieste fanno parte di uno sforzo più ampio contro Israele, noto come movimento per il boicottaggio, il disinvestimento e le sanzioni, che invita i paesi, le imprese e le scuole a recidere i legami con Israele. 1967 e permise ai profughi palestinesi e ai loro discendenti di ritornare alle proprietà che avevano sfollato durante la fondazione di Israele.

Sebbene non sia un movimento studentesco, Occupy Wall Street, un movimento di base del 2011 contro l’avidità aziendale e la disuguaglianza di reddito, ha introdotto una nuova generazione all’idea di una protesta diffusa, diffondendosi infine in molti campus universitari.

Il centro del movimento era nel quartiere finanziario di Manhattan, Zuccotti Park, dove i manifestanti hanno occupato per settimane. La loro improvvisata tendopoli faceva eco alle proteste filo-palestinesi, dove venivano montate tende nei campus, oltre alle organizzazioni studentesche, il segno più visibile delle proteste di Gaza.

Fino alle proteste filo-palestinesi di quest’anno, l’esperienza politica più formativa nella vita degli attivisti universitari di oggi è stata la serie di proteste di strada contro il razzismo che hanno scosso l’America dall’uccisione nel 2012 di un uomo di colore disarmato di nome Sovrintendente della Florida Trayvon Martin. Ha raggiunto il picco nel 2020 dopo l’uccisione dell’agente di polizia di Minneapolis George Floyd.

Molti attivisti, come la studentessa e attivista di Tulane Vonne Crandell, vedevano la lotta palestinese e lo sforzo per porre fine all’apartheid in America come parte della stessa lotta più ampia contro le potenze coloniali che sfruttavano le popolazioni indigene e le persone di colore.

Gli attivisti neri negli Stati Uniti hanno una storia lunga e complicata per quanto riguarda il conflitto arabo-israeliano. Dopo la guerra del 1967 tra Israele e i vicini stati arabi, i leader della SNCC divennero sempre più radicali. Disse che gli ebrei stavano “imitando i loro oppressori nazisti” usando tattiche terroristiche contro gli arabi. Tali affermazioni hanno portato alle condanne da parte delle forze più moderate per i diritti civili, proprio come i paragoni tra gli israeliani e i regimi genocidi preoccupano oggi i liberali più moderati.

Un uomo di colore sospeso da Tulane questa settimana, Mr. Crandall – per la sua partecipazione alle proteste – non ha avuto dibattito. “Stiamo assistendo ad un genocidio in tempo reale”, ha detto martedì in un’intervista telefonica.

Ha aggiunto dei neri americani e dei palestinesi: “Tutte le nostre lotte sono insieme”.

Susan Beachy ha contribuito alla ricerca.

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