SpaceX lancia il razzo Falcon 9 nella missione Starlink dal Kennedy Space Center – Space Travel Now

Un razzo SpaceX Falcon 9 decolla dalla piattaforma del Launch Complex 39A in questa serie di riprese il 17 aprile 2024. Immagine: Adam Bernstein/Space Travel Now

Mercoledì sera SpaceX ha completato il suo ultimo lancio del Falcon 9 39A dal Kennedy Space Center della NASA. La missione Starlink 6-51 è arrivata una settimana e mezza dopo la prima missione di ridesharing Bandwagon-1 lanciata dalla stessa rampa di lancio.

Il decollo del razzo Falcon 9 è avvenuto alle 17:26 EDT (21:26 UTC), aprendo una finestra di lancio di circa quattro ore.

Con questo lancio, SpaceX ora è timido nel raggiungere il numero totale di missioni dello Space Shuttle da questa storica piattaforma di lancio. Si è trattato dell'81esimo volo di un razzo Falcon rispetto agli 82 voli totali dello shuttle.

Ci sono stati un totale di 174 voli orbitali dall'LC-39A. Nove di questi sono razzi Falcon Heavy e i restanti 72 sono razzi Falcon 9. Ci sono stati anche 11 lanci di Saturn 5 da questo pad.

Il booster del primo stadio Falcon 9 a supporto della missione, numero di coda B1077 nella flotta SpaceX, lanciato per la 12esima volta. In precedenza ha supportato missioni come il volo Crew-5 per il programma Commercial Crew della NASA, il satellite geostazionario GPS3 Space Vehicle 06 e la navicella spaziale Northrop Grumman Cygnus sulla missione NG-20 verso la Stazione Spaziale Internazionale.

Circa 8,5 minuti dopo, il B1077 è atterrato con la nave drone SpaceX, “leggere le istruzioni”. Questo è il 78esimo atterraggio di booster di JRTI e il 298esimo di SpaceX. Ciò avviene pochi giorni dopo che il B1062 ha ottenuto lo status di leader nel settore aereo con 20 missili in totale.

I 23 satelliti Starlink a bordo si aggiungono ai 5.809 satelliti attualmente in orbita, afferma Jonathan McDowell, astronomo ed esperto osservatore orbitale. SpaceX ha lanciato finora 564 satelliti Starlink nel 2024, e questo è il suo 26esimo volo quest'anno.

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Un razzo Falcon 9, a supporto della missione Starlink 6-51, vola nel cielo sopra la Florida mentre un aereo della Tui Airways vola a distanza di sicurezza. Immagine: Michael Caine/Space Travel Now

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